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L'avenir des protéines nous dérange vraiment (parce que ce sont les grillons)

L'avenir des protéines nous dérange vraiment (parce que ce sont les grillons)


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Ces insectes peuvent être transformés en poudre de protéines, en farine et bien plus encore.

Ton frappé protéiné pourrait bientôt être chargé d'insectes - sérieusement. Manger des insectes pourrait être la nouvelle tendance à frapper le monde du bien-être en 2018, et cela génère déjà beaucoup de buzz.

La clé est la farine de grillon — il est mangé de la même manière que la poudre de protéine et est riche en nutriments. Une seule portion de farine de grillon contient trois fois plus de protéines qu'une portion de steak et deux fois celle de poulet.

Bien sûr, la protéine de grillon est absolument ne pas végétalien. Mais il offre une alternative aux protéines animales plus typiques (telles que la viande ou le lactosérum) qui nuisent à l'environnement lorsqu'elles sont produites à grande échelle.

La mouture des grillons est beaucoup plus écologique que l'élevage de bétail. La production de protéines de grillons utilise 95 pour cent moins d'eau que les pratiques agricoles traditionnelles pour la production de viande maigre et de lactosérum. Cela réduit également les déchets animaux - 80 pour cent du corps du grillon peut être mangé, alors que seulement 40 pour cent d'une vache est comestible.

L'idée de compléter les protéines avec des insectes n'est pas nouvelle. En 2013, Les barres protéinées Exo ont lancé la tendance avec leur campagne Kickstarter. Malgré le scepticisme généralisé selon lequel n'importe qui consommerait volontiers une barre de grillons moulus, la société de bar a dépassé même ses propres attentes. Quatre ans plus tard, vous pouvez les trouver, ainsi que d'autres marques imitatrices de bars à base de cricket, chez Whole Foods et les détaillants à l'échelle nationale.

Alors pourquoi le produit alternatif revient-il sous les projecteurs ? Les entreprises ont compris l'avantage généralisé de l'utilisation des grillons comme principale source de protéines dans le régime américain, et elles prennent enfin des mesures. Une gigantesque ferme de cricket ouvre ses portes à Austin, au Texas, consacrant 25 000 pieds carrés de productivité à la généralisation de la nourriture pour grillons.

À l'approche de 2018, commencez à digérer l'idée de manger des grillons au petit-déjeuner. Ils pourraient exploser sur les étagères cette année. Pour nos autres prévisions pour les tendances alimentaires de 2018, cliquez ici.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait.Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons.« Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne).Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles.De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac. Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


Si nous voulons sauver la planète, l'avenir de la nourriture, ce sont les insectes

Grillons frits au menu de l'école, lait à base de larves de mouches et bolognaise de vers de farine pour le dîner ? Ce sont les repas respectueux de l'environnement auxquels nous pouvons nous attendre. Bon appétit!

Mes premières tentatives pour nourrir mes amis et ma famille avec des insectes ne se sont pas bien passées. "Ce qui ne va pas avec vous?" a demandé ma femme quand j'ai révélé que les bouchées de craquelins à la tomate et à l'origan que nous avions grignotées avec nos G&Ts étaient faites de grillons. « Attendez, je suis végétarien ! » s'écria notre ami - ce qui a suscité une discussion un peu irritable sur la question de savoir si les insectes comptent comme de la viande, combien de milliers d'arthropodes équivalent à un mammifère et étant donné que presque toute l'agriculture industrielle implique l'abattage en masse d'insectes, quelle est la différence ?

J'ai ensuite essayé des vers de farine séchés Crunchy Critters sur mon enfant de sept ans. "Ça n'a pas le goût de grand-chose", a-t-il dit. Son ami n'était pas non plus fou de ses sauterelles. "Les jambes sont bizarres." Mais les connaisseurs insistent sur le fait que les spécimens séchés d'un paquet ne peuvent tout simplement pas être comparés aux arthropodes saisonniers élevés en liberté et rôtis dans leurs propres huiles. "Les frais sont bien sûr beaucoup plus savoureux", explique le Dr Monica Ayieko, chercheuse principale sur les insectes de la région occidentale du Kenya - et l'une des quelque deux milliards de personnes qui mangent régulièrement des insectes. « J'aime l'odeur des mouches du lac ou des grillons grillés. C'est une bonne odeur savoureuse. C'est une chose dont nous sommes fiers en Afrique – nous mangeons toujours des aliments frais. »

Le seul succès sans réserve que j'ai eu a été avec mon enfant de neuf mois, qui semblait presque aussi passionné par les vers buffles desséchés que lui, enfin, à peu près tout ce qu'il peut mettre dans sa bouche. Et c'est tout aussi bien. Si l'on en croit les évangélistes qui mangent des insectes, les orthoptères, les larves et n'importe quel nombre des 900+ espèces d'insectes comestibles pourraient faire partie intégrante de son futur régime alimentaire. L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a demandé instamment que nous utilisions tous davantage cette ressource «sous-utilisée». Et compte tenu des problèmes de durabilité de l'approvisionnement alimentaire, ce n'est peut-être pas une question de choix.

La vie d'un bogue : inspecter les produits au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Il devrait être évident pour quiconque a de l'appétit que la façon dont nous mangeons n'est pas durable - et que quelque chose de fondamental devra changer si nous ne voulons pas nous retrouver avec la moitié du monde obèse et l'autre moitié sous l'eau. "La civilisation est en crise", a été le verdict de la commission internationale EAT-Lancet sur la chaîne alimentaire mondiale en 2019, qui contenait un avertissement terrible de 200 000 ans d'histoire humaine culminant en une catastrophe écologique. L'agriculture industrielle moderne, le capitalisme extractif, la recherche du profit, les gouvernements recroquevillés devant le Big Food et nos propres appétits occidentaux avides doivent tous assumer une part de responsabilité.

C'est dans ce le contexte cette «nourriture du futur» – une nourriture qui promet d'être bonne pour vous, les animaux et l'environnement – ​​a pris le buzz qui était autrefois associé aux start-ups de la Silicon Valley. Les jeunes consommateurs sont de plus en plus soucieux de faire des choix éthiques et durables – et les investisseurs en capital-risque de l'industrie technologique sont également de plus en plus désireux d'y investir. La société californienne de « viande alternative » Beyond Meat, évaluée à environ 9 milliards de dollars, a désormais lancé ses produits dans 445 supermarchés britanniques et son rival, Impossible Foods, devrait suivre bientôt. La viande cultivée en cellules n'est pas loin : en décembre, l'Agence alimentaire de Singapour a approuvé la première pépite de poulet entièrement synthétique au monde. Pourtant, l'histoire récente suggère que les entreprises américaines d'aliments transformés soutenues par des investisseurs technologiques qui rivalisent pour dominer le marché des protéines ne sont pas susceptibles de conduire à l'utopie.

Les protéines d'insectes ne sont pas aussi « sexy » que les entreprises alternatives de viande, admet Leah Bessa de la start-up sud-africaine Gourmet Grubb, mais elle pense que toute personne intéressée par la sécurité alimentaire devrait rechercher plusieurs solutions. "Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à ce qu'un seul aliment résolve les problèmes", dit-elle. « Le problème avec notre système agricole est que nous n'avons pas assez de diversité pour répondre aux différents climats et paysages. Ce qui est génial avec les insectes, c'est que vous pouvez les cultiver n'importe où, dans n'importe quel environnement. Ils ne détruisent pas la terre, vous pouvez les cultiver sur des sous-produits de l'industrie alimentaire et ils sont pleins de nutriments. Mais, prévient-elle : « Il a fallu des décennies au mouvement des aliments à base de plantes pour en arriver là où il en est maintenant », dit-elle. « Si les insectes peuvent faire de même, ce sera une grande victoire. »

Actuellement, la plupart des investissements se dirigent vers les insectes comme nourriture pour d'autres animaux. Mars Petcare a récemment annoncé une nouvelle gamme d'aliments pour chats à base d'insectes, Lovebug, et les insectes présentent un grand potentiel en tant qu'aliments pour l'aquaculture et le bétail. La société française Ÿnsect a récemment levé 225 millions de dollars pour ouvrir la plus grande ferme d'insectes au monde à Amiens, qui produira bientôt 100 000 tonnes de protéines par an. La société britannique Entocycle a, quant à elle, reçu une subvention gouvernementale de 10 millions de livres sterling pour construire une ferme de larves de mouches soldats noires à l'extérieur de Londres. En tant que modèle commercial durable, cela semble presque trop beau pour être vrai. Les insectes ne constituent pas seulement un aliment beaucoup plus efficace, ils peuvent également être nourris avec des déchets et leurs « excréments » (excréments) peuvent être utilisés comme engrais. Actuellement, environ 33 % des terres cultivées dans le monde sont utilisées pour nourrir le bétail.

Chaîne de production : les vers de farine sont contrôlés avant d'être transformés en poudre de protéines. Photographie : Sébastien Bozon/AFP/Getty Images

Le Dr Sarah Beynon, une entomologiste qui dirige la Bug Farm, une ferme d'insectes en activité et une attraction touristique dans le Pembrokeshire, pense que nous devrons nous habituer à une autre idée de l'agriculture : des installations verticales de haute technologie et robotisées dédiées à la maximisation du rendement en protéines. . Aussi inhumain que cela puisse paraître, du point de vue de l'insecte, souligne-t-elle, c'est une bonne affaire. « Avec les insectes, nous pouvons les cultiver de manière intensive sans compromettre leur bien-être. Ils sont en fait plus heureux quand ils sont proches de nombreux autres insectes de la même espèce. Les cycles de vie des insectes sont également très propices à l'élevage industriel : à certains stades de leur vie, ils produisent de la chaleur et à d'autres stades, ils ont besoin de chaleur, de sorte qu'une ferme intérieure peut être plus efficace qu'une ferme extérieure dans un climat plus chaud.

Pourtant, Beynon craint que l'utilisation d'insectes pour l'alimentation du bétail ne finisse par servir à soutenir un système alimentaire dysfonctionnel et gaspilleur. "C'est un tremplin important, en particulier lorsqu'il s'agit de remplacer la farine de poisson non durable - mais cela ne s'attaque pas réellement au problème lui-même", dit-elle. Le problème étant notre surconsommation insensée de viande. "C'est un peu fou pour moi de nourrir des insectes avec les sous-produits de l'agriculture à base de plantes qui sont ensuite introduits dans un système d'élevage à base d'animaux. Plus vous avez d'étapes supplémentaires dans la chaîne alimentaire, plus vous gaspillez d'énergie et de nourriture. Il est toujours plus efficace et durable de faire un pas en avant.

En d'autres termes : si nous ne voulons pas franchir le pas drastique de simplement manger plus de légumes… nous devrions probablement nous habituer à manger des insectes nous-mêmes.

Alors que les consommateurs occidentaux ne sont pas prêts pour les insectes entiers, Bessa pense qu'ils ne sont pas nécessairement opposés aux innovations, comme son Entomilk, qui est fabriqué à partir de larves de mouches soldats noires ("BSFL" dans le jargon de l'industrie) qui sont riches en graisses et en minéraux, y compris le calcium. « Les gens commencent à devenir plus conscients de ce que la nourriture fait, non seulement à leur corps mais à l'environnement – ​​et ils voyagent beaucoup maintenant, leur esprit est beaucoup plus ouvert. Ils sont plus disposés à essayer ce qu'ils auraient pu considérer comme dégoûtant auparavant.

Le marché des insectes comestibles atteindra 6,3 milliards de dollars d'ici 2030, selon un rapport de Barclays. Une étude de Sainsbury's a révélé que 42% des consommateurs britanniques sont prêts à essayer des insectes.

Mais c'est une chose de persuader quelqu'un d'essayer un nouveau produit contre les insectes - et une autre d'en faire une partie de leur magasin hebdomadaire. C'est le défi que Francesco Majno, l'entrepreneur italien à l'origine des collations de cricket Small Giants que j'ai tenté d'imposer à mes invités, tente de relever. Il n'est pas si surprenant de trouver l'espace de démarrage des insectes jonché d'enveloppes d'entreprises à peine sorties du stade nymphal.

« Nous ne devrions pas cacher le fait que ce sont des insectes » : la ferme à insectes du Dr Sarah Beynon au Pays de Galles. Photographie : David Curtis/Alamy

La première entreprise à pénétrer dans un supermarché britannique était Eat Grub, dont les insectes entiers sont apparus à Sainsbury’s en 2018 – pour être discrètement retirés des rayons cette année (bien qu’ils soient toujours disponibles en ligne). Majno pense qu'offrir des insectes dans des produits "familiers" tels que des crackers et des chips tortilla est une voie plus sûre vers l'acceptation : "Je peux dire que nous avons une approche complètement différente de celle de Eat Grub ou d'autres marques d'insectes similaires telles que Crunchy Critters", dit. "Nous pensons que la seule façon de lutter contre le facteur beurk est de donner aux insectes une forme familière qui peut aider n'importe qui à les essayer la première fois et à comprendre à quel point ils sont savoureux et nutritifs."

Ce n'est pas difficile à dire sur un étal de marché, où Majno peut passer en mode vendeur. Saviez-vous que les grillons émettent moins de 0,1 % des émissions à effet de serre des vaches pour produire la même quantité de protéines ? Ils nécessitent également beaucoup moins d'eau : il faut 112 litres d'eau pour produire un seul gramme de bœuf, mais moins de 23 litres pour un gramme de protéine d'insecte. (Les insectes battent également confortablement les pois chiches à cet égard.) Mais il est difficile de faire passer tout cela dans l'allée des collations de Sainsbury's - où les petits géants sont maintenant en concurrence avec les Cool Original Doritos et les Really Cheesy Giant Wotsits, des aliments avec de longues histoires, des budgets marketing importants et points de prix inférieurs. Majno est encouragé par le nombre de clients fidèles et le fait qu'il a récemment remporté un Great Taste Award. Mais en vérité, je n'aurais pas vraiment pu distinguer les snacks Small Giants des crackers de seigle moins chers. Et une fois que vous avez surmonté l'étrangeté de mordre dans des insectes et des produits à base d'insectes, vous vous rendez compte d'un problème plus urgent : ils sont en fait assez fades.

Il y a aussi d'autres obstacles. De nombreuses espèces d'insectes se dirigent vers une approbation réglementaire dans l'UE, mais, après le Brexit, il n'est pas clair si la Grande-Bretagne adoptera ces normes européennes ou recommencera à zéro, ce qui ferait reculer l'élevage britannique d'insectes. Et bien que la demande augmente, les insectes saisonniers sont soumis à de nombreuses restrictions. Eduardo Gomez, qui dirige le spécialiste de l'alimentation mexicaine MexGrocer, dit qu'il est empêché d'importer des spécialités mexicaines telles que les escamoles (larves et chrysalides de fourmis), car les produits à base de viande et de fromage du Mexique sont interdits en Europe. « Les restaurants haut de gamme me demandent depuis des années – s'il vous plaît, pouvez-vous apporter des insectes ? L'avenir est dans les insectes. Finalement, les gens s'en rendront compte. C'est le mieux que nous puissions faire en ce moment si nous voulons sauver la planète.

Scellage du verre : farine d'insectes, huile et engrais, tous fabriqués au laboratoire d'Ÿnsect. Photographie : Reuters

Pour le moment, cependant, notre avenir d'insectes en occident semble plutôt beige : des produits hautement transformés enrichis de poudre de protéines d'insectes - par opposition aux sauterelles au guacamole, ou aux ragoûts de boulettes de mouches du lac que le Dr Ayieko évoque. Et il vaut la peine de souligner que malgré tous les discours sur les insectes en tant que protéine de pointe pour les Occidentaux, pour beaucoup de gens, les insectes sont un aliment du présent – ​​et un aliment en voie de disparition, aussi.

Le Dr Monica Ayieko a ouvert les yeux sur le potentiel des protéines d'insectes lorsqu'elle s'est mariée avec une famille qui vivait sur la rive est du lac Victoria, près de la ville de Kisumu. Ici, les petites mouches du lac pullulent si abondamment qu'elles ressemblent à de la fumée s'élevant du lac.Lorsqu'ils ont envahi sa maison, elle s'en est occupée avec un spray anti-insectes avant d'être réprimandée par sa belle-mère, qui lui a montré comment les ramasser dans un filet de balayage et les écraser en boulettes - qui peuvent ensuite être séchées, jetées dans un ragoût ou mangé cru. Lorsqu'elle est retournée dans son propre village, elle a découvert que l'enfant d'un voisin était mort de malnutrition - et elle pense que de tels cas pourraient être évités si seulement une plus grande utilisation était faite de cette source de protéines facilement disponible. Aujourd'hui basée à l'Université Jaramogi Oginga Odinga au Kenya, elle a consacré sa carrière à la recherche des traditions locales et au développement de l'élevage d'insectes comme voie vers la sécurité alimentaire.

« Il s'agit d'un savoir local, hautement indigène – ce n'est pas quelque chose qui nous a été imposé », dit Ayieko. « Nous avons maintenant 120 étudiants en maîtrise et en doctorat ici, qui étudient l'agriculture durable et leurs recherches doivent porter sur les insectes destinés à l'alimentation humaine et animale, ce qui est très encourageant. » Cependant, alors que la consommation d'insectes est de plus en plus acceptée, les insectes sont encore largement considérés comme la nourriture des pauvres. « Certaines personnes dans les zones rurales peuvent désormais se permettre d’acheter du poulet et du poisson, ce qui signifie que ceux qui n’hésitent pas à ramasser des insectes – ils ne veulent pas être considérés comme pauvres. »

Pendant ce temps, la destruction de l'habitat signifie qu'il y a moins d'insectes à collecter. « Nous constatons actuellement une réduction de la population de mouches des lacs en raison du changement climatique. Lorsque j'ai publié mon premier article sur les mouches des lacs, il y avait une abondance d'insectes. Maintenant, dans ma vieillesse, j'en vois de moins en moins.

L'un des types de fourmis préférés d'Ayieko, carebara vidua, ne peut plus être trouvé. « Cet insecte est un grand mets délicat dans ma communauté. Mais vous ne le voyez plus. Normalement, il émergerait des zones humides – mais nous avons abattu des arbres et construit des routes et posé du béton et fait tout ce que les êtres humains font. » Il y a une amère ironie à l'idée que, tout comme les insectes sont présentés comme de nouvelles solutions aux dysfonctionnements du système alimentaire occidental, ils disparaissent des zones sur lesquelles on compte vraiment, des zones susceptibles de subir les pires effets. du changement climatique.

Plateau de cuisson : alimentation des coléoptères. Photographie : Reuters

Le Dr Sarah Beynon fait écho à ce point – alors que les normes occidentales de richesse sont considérées comme quelque chose à laquelle aspirer dans le monde en développement, les traditions et l'expertise locales se perdent, peut-être de manière irréversible. Mais elle aussi considère l'éducation comme la voie vers un avenir meilleur et a travaillé avec les écoles locales pour initier les jeunes enfants aux questions de durabilité. « Les jeunes feront leurs choix alimentaires en fonction de la durabilité – tant que le produit a bon goût et a une texture à laquelle ils sont habitués. Ils ne veulent pas voir des parties d'insectes - il s'agit donc d'utiliser les protéines et les nutriments. Mais il ne faut pas cacher le fait que ce sont des insectes. Elle a contribué au développement d'un produit appelé VEXo haché, un hachis à base de plantes et d'insectes qui peut être utilisé dans tous les contextes de hachage : hamburgers, boulettes de viande, etc. Dès que Covid reculera, elle espère mettre les insectes sur les menus scolaires du Pembrokeshire. et au-delà. « C'est la clé. Si nous pouvons les normaliser sur les menus scolaires, ce sera un grand pas pour l'avenir. »

Et je ne pense pas que ce soit trop exagéré. Nous aimons penser que nous mangeons ce que nous mangeons en raison de traditions séculaires – que les plats nationaux, tels que le poulet rôti, font partie de ce que nous sommes. Mais il n'y a pas si longtemps, les sushis et les sandwichs en sachet étaient considérés comme bizarres et inutiles - et il y a quelques générations, le poulet rôti était un aliment d'élite. Dans les années 1950, seulement environ 1 million de poulets étaient mangés en Grande-Bretagne chaque année. Maintenant, ce chiffre est plus proche de 1 milliard.

Majno me dit il a estimé qu'une collation aux insectes était le moyen de présenter l'idée de l'entomophagie aux consommateurs - beaucoup plus facile à gérer qu'un repas à base d'insectes. Mais il convient de souligner que le grignotage est en soi un phénomène relativement nouveau. Les Doritos ont été inventés en 1966. Les Wotsits en 1970. Quand j'étais enfant dans les années 1980, « manger entre les repas » était encore le genre de chose dont ta grand-mère se moquait. Et ce tabou culturel a été en grande partie effacé par la puissance de l'industrie alimentaire - qui s'est toujours efforcée de créer de nouveaux moments pour manger. Le chercheur américain sur l'obésité, Barry Popkin, a rassemblé de nombreuses preuves montrant que les niveaux d'obésité augmentent à mesure que les pays en développement adoptent le régime occidental, dont les grignotines sont un élément clé.

Cela pourrait vous conduire au désespoir. Mais ce que je veux dire, c'est que rien sur la façon dont nous mangeons n'est fixé. Si nous pouvons nous concentrer sur le poulet d'élevage industriel, Wotsits et l'Impossible Burger, nous pouvons probablement nous concentrer sur la farine de grillon, le lait BSFL et la bolognaise de vers de farine. Et nous pouvons, espérons-le, regarder ces cultures qui mangent régulièrement des insectes avec admiration plutôt que dégoût. Le Dr Ayieko me dit qu'elle est optimiste. « Si nous ne parvenons pas à trouver un moyen sûr de maintenir ces insectes, nous nous dirigeons vers l'extinction. Mais si nous le pouvons, nous sommes en sécurité. Nous pourvoirons à eux et ils pourvoiront à nous.


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